Bitcoin: Introducción a la criptomoneda Reina

Antes de hablar sobre Bitcoin quiero decir…

En este artículo voy a intentar explicar los aspectos fundamentales para responder qué es Bitcoin pero sin entrar en temas técnicos. Este post pretende presentarlo a la gente que ha oído hablar muy poco de él o nunca lo hizo.
El objetivo es explicar bitcoin en relación a otros términos que si son más familiares al común de los mortales para ir poniendo en situación al personal…
Especialmente dedicado para los que no saben nada al respecto ni se interesan demasiado por el funcionamiento de la tecnología pero andan buscando información para comprender las criptomonedas, bitcoin y la-madre-que-los-parió


Espero ser de tu utilidad, si no, puedes protestar o consultar dudas PINCHANDO AQUÍ

¿Qué son las criptomonedas?

Las cryptocurrencies (criptomonedas), son monedas electrónicas que operan bajo tecnología P2P (peer-to-peer ‘persona-a-persona’) para evitar así la dependencia de una autoridad superior o sistema centralizado que gestione la emisión y el control del dinero.
Tanto la emisión de monedas como la gestión de las transacciones se realizan de forma controlada mediante una red descentralizada. La utilización de criptografía garantiza la seguridad de las transacciones.
La seguridad empleada para las criptomonedas, y concretamente para el Bitcoin, es bastante alta, ya que según los expertos “se basa en primitivas criptográficas de seguridad demostrada”

Las criptomonedas se desarrollan con la idea de que cualquier persona pueda gestionar y administrar su propio dinero.
Además con esta misma tecnología cualquiera puede crear una moneda. Otra cosa es que la relación entre las variables oportunas estén bien equilibradas y una comunidad suficientemente grande de personas la acepte y use para pagar bienes, servicios o liquidar deuda.
Podíamos decir que las criptomonedas son dinero programable.

En términos más correctos desde la semántica del mundo financiero y las definiciones de los reguladores, conviene hablar directamente de criptodivisa, criptomoneda o moneda virtual, ya que actualmente hay otras formas de dinero catalogadas en la regulación existente como ‘dinero electrónico’ y puede dar lugar a confusión….

Sigamos:

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin (BTC) es la ‘reina’ de las ‘criptomonedas’.
Es la primera criptomoneda que vio la luz con un desarrollo realmente funcional, seguro y escalable.
Además de ser una moneda electrónica, Bitcoin también es un software y un protocolo de código abierto.
La suma de estos componentes permite la realización de transacciones casi instantáneas entre dos nodos o pares (peer-to-peer)

La consecuencia práctica de esto es que se pueden realizar transacciones de cualquier cantidad y entre dos puntos cualesquiera del planeta y hacerlo de forma instantánea y a un coste muy reducido (céntimos de euro) UPDATE:
En otras palabras, en el mundo bitcoin, es lo mismo a efectos operativos transaccionar 1 bitcoin que 300.000

Las actuales figuras de control y supervisión presentes en los sistemas monetarios de los mercados actuales no existen en Bitcoin.
Aunque sí es verdad que debido al fuerte auge que ha tenido Bitcoin desde finales de 2013, el debate y las propuestas legislativas ya se están dando en los diferentes continentes ; fundamentalmente en lo relacionado al cambio de bitcoins por euros o dólares.
Aún así, estas medidas no son excluyentes ni prohibitivas, ya que la naturaleza de Bitcoin lo hace realmente funcional en su empleo como dinero e imposible de ‘cerrar’ o ‘cortar’ en caso de que los gobiernos quisieran.
Para acceder a información sobre Bitcoin y legislación en español, te recomiendo visitar la web Law&Bitcoin.
También puedes consultar la entrada en Wikipedia acerca del estado legal respecto a Bitcoin en cada país, divididos por continentes y territorios. (recurso en inglés)

Bitcoin es 3 en 1: Protocolo, Software y Moneda.

En términos generales me aventuro a decir que es fruto del avance tecnológico más importante desde el nacimiento de Internet.

Y en términos particulares puedo decir que ha venido a replantear las normas del dinero actual que rigen desde hace algo más de dos siglos, fecha en la que el sistema bancario y financiero empezó a organizarse tal y como la conocemos hoy día.

[Cuando hablo de ‘normas del dinero actual’, me refiero a los procedimientos establecidos por las grandes corporaciones financieras, los bancos privados y los gobiernos de los países, para la producción, distribución, transacción y custodia del dinero y su valor]

Bitcoin es consecuencia también de un avance tecnológico denominado ‘Blockchain’ o ‘Cadena de Bloques’, el cuál funciona sobre una red descentralizada, y esto básicamente quiere decir que no se necesita un servidor o base de datos centralizada, sino que los nodos de la red que la componen, además de compartir información, comparten recursos de computación para dar consistencia a todo el flujo de datos y operaciones que se realizan para generar, localizar, distribuir y monitorizar todas las transacciones de información de esa red.
Todas estos movimientos y transacciones están protegidos por lo que los expertos denominan ‘primitivas criptográficas’ de seguridad demostrada.
Añadir que como la blockchain por sí misma permite almacenar cualquier tipo de información sin necesidad de base de datos única y centralizada, esta tecnología tiene muchas utilidades más allá de Bitcoin, ya que en definitiva permite la descentralización del almacenamiento de datos.
A efectos prácticos, la blockchain juega el papel de un gran libro contable público de todas las transacciones que se han producido en la red bitcoin.

Por ahora, quédate con esto:. Bitcoin no es un servicio de una compañía, una empresa, ente privado o algo que se pueda cerrar como Megaupload o cualquier portal más acusado de infringir copyright, no es eso.
Por ello, podemos decir que Bitcoin es el hijo primogénito del Blockchain, en otras palabras, Bitcoin es la primera aplicación práctica, comprobada y escalable que el ser humano ha sacado de ahí.

Breve Historia de Bitcoin

El anuncio público de la creación de Bitcoin fue el 31 de Octubre de 2008, y se hizo mediante este documento firmado por un tal Satoshi Nakamoto.

-Pincha Aquí para acceder al citado documento en PDF (fuente bitcoin.org)
-Pincha aquí para acceder al mismo documento con algo más de diseño (fuente Nakamoto Institute)

Al día siguiente, alguien con el mismo pseudónimo escribía esto una lista de correo especial que hacía públicos y buscables los mails enviados a una cuenta de correo determinada, en esta ocasión la lista de correo a la que pertenecía el mail se llamaba ‘Cryptography’
Alguien con el pseudónimo de “Satoshi Nakamoto” explicaba que había estado trabajando en un nuevo sistema de dinero electrónico y se centró en resumir sus posibilidades.
En ese escueto pero conciso mensaje dejaba un enlace a un documento donde desarrollaba más la idea, aportando los datos técnicos y la lógica empleada al asunto.

(Pincha Aquí para acceder al mail donde comentaba dicho aporte y se enlazaba a un dossier más desarrollado)

El 11 de febrero de 2009, un perfil creado en el portal P2P Foundation, también con el nombre de Satoshi Nakamoto, publicó un mensaje que decía:

“Bitcoin open source implementation of P2P currency”

“Código fuente abierto de Bitcoin: implementación de una moneda P2P”

En el texto del mensaje se daba a conocer el portal oficial de Bitcoin, las características fundamentales de éste, el código fuente y el cliente inicial (software) con el que comenzar a participar en la red.

La identidad del creador o de los creadores es completamente desconocida.
Desde entonces, la red ha ido creciendo cada vez más y la cantidad de usuarios de Bitcoin, tanto empresas como particulares , no ha parado de crecer.

Bitcoin en menos de 3 años ha llamado poderosamente la atención de todos, pero especialmente de los Estados y el sistema financiero que, ante la imposibilidad de “cerrar” Bitcoin, ya que es una red descentralizada (jerárquica y técnicamente hablando) intentan asimilar, regular e implementar Bitcoin y las criptomonedas antes de que las redes sean demasiado grandes y los principales actores del ecosistema económico tradicional pierdan gran parte del pastel que hasta ahora se están comiendo ellos solos.

Un dato relevante para hacernos la idea de la magnitud de este fenómeno es que, aunque se hizo público a finales de 2008, no ha sido hasta los inicios de 2014 cuando en la ya famosa gala de premios tecnológicos de TechCrunch, le fue concedido a Bitcoin el Premio al “Mejor Logro Tecnológico del Año 2013”

Bitcoin: EL PROTOCOLO

En primer lugar, decíamos que Bitcoin es un protocolo.

¿Qué quiere decir esto?

Cómo comentaba en el primer artículo del Blog, que iba sobre Internet y Conectividad, los dispositivos digitales, sea el que sea, se comunican con otros dispositivos mediante lenguajes específicos y determinados (códigos).
En base a esto, podemos decir que un protocolo son todas las reglas que determinan ese lenguaje, permitiendo la comunicación entre dispositivos y la transmisión de información en ambas direcciones.

Como todo lenguaje, cada ‘idioma’ tiene sus particularidades, su vocabulario, su gramática y su sintaxis. En el maravilloso mundo de la tecnología, la informática y las telecomunicaciones, es decir, en el maravilloso mundo de las máquinas; el protocolo es lo que define la gramática, la sintaxis y el vocabulario de un código determinado.

Para concluir esto, comentar sin mucho detalle que, como con los idiomas, hay protocolos para todos los gustos y de diferente alcance de uso por varias circunstancias.
La naturaleza del protocolo, su versatilidad o eficacia para resolver un problema comunicativo entre dispositivos, la urgencia de la resolución de dicho problema, la posibilidad de escalar dicho protocolo para que pueda convertirse en una norma para comunicaciones entre dispositivos determinados, etc, es lo que hace que un protocolo expanda su uso más allá de los creadores y sus colegas.

De esta forma, tenemos un protocolo bien famoso y conocido por todos, que se aceptó como norma internacional y por el cuál internet funciona en todo el mundo y millones de millones de dispositivos lo traen de casa: el protocolo TCP / IP

Por tanto, Bitcoin no es simplemente una tecnología que ‘genera’ monedas….
Es un protocolo público que por su efectividad y potencial ha sido asumido internacionalmente y aceptado como un estándar sobre el que trabajar y escalar su implementación a nivel global.

¿Hasta dónde llegará el protocolo de Bitcoin?…

Bitcoin: EL SOFTWARE

Creo que a estas alturas de la película, todos tenemos una idea aproximada de lo qué es un software y para qué sirven.

En modo definición en brocha gorda, un software es un programa que opera o funciona en tu computadora (sistema de computación) mediante el cuál puedes ejecutar una acción:
Abrir un archivo de texto, hacer un dibujo, reproducir música, jugar al Solitario, crear una web…

En base a esto quiero destacar 3 cosas:

  1. El software no es algo físico. La parte física de tu computadora sería el hardware, y básicamente el hardware son todas las piezas o partes físicas de una computadora.
  2. El software fundamental sobre el cuál funcionan el resto de software de aplicaciones (programas) es algo que ya te suena: El Sistema Operativo (SO)
  3. El Sistema Operativo de tu computador o dispositivo (Linux, Mac, Windows, Android…) es un software imprescindible para que las piezas de la computadora (hardware) funcionen adecuadamente y se pueda instalar en la computadora cualquier otro software destinado a realizar acción concretas y deseada por el usuario (escribir, dibujar, chatear, componer, etc)

Por tanto, existen 2 tipos de software para el común de los mortales (3 para los guardianes de las Sagradas Escrituras Digitales a.k.a. The Source)

  1.  Software de Sistema: son los denominados Sistemas Operativos (Win, Mac, Linux, etc)
  2. Software de Aplicación: es el software que usamos para hacer nuestras tareas concretas (los denominados ‘programas’ de toda la vida, ahora son ‘aplicaciones’ en los dispositivos móviles…)
    ¡Ahí va! ¿Vendrá de ahí que se les llame aplicaciones en los móviles?
  3. Software de Programación: programas que emplean lenguajes específicos y se usan para crear un software de aplicación en concreto.

-¿Hasta aquí se entendió?

 

Volviendo con mi paranoia de que todo está conectado:
Ole tú si entendiste que las máquinas se comunican entre ellas usando un software que a su vez emplea un lenguaje cuyas reglas están determinadas por una especie de Manual de Instrucciones que denominamos ‘protocolo’

Ahora te pido un punto más de apertura mental y abstracción….
La misión del software de sistema (sistema operativo) es comunicarse con las piezas del ordenador (hardware) y decirles:

“¡Si estáis ahí, manifestaos! ¡Empieza la fiesta!”

Tal y cómo te lo cuento. Aunque entendí esto (o más bien me contaron) con 13 años, sigo flipando con el concepto.

Y sí, amigos, reflexionemos un momento…

El ser humano es la polla.

Ha puesto a cachos de plástico y metal a hablar entre sí para realizar las más delicadas y complejas tareas, cálculos y acciones del planeta y todavía no ha realizado la hazaña de solucionar para siempre sus conflictos ideológicos, culturales, religiosos y étnicos mediante el diálogo, la comunicación, el lenguaje… digamos que somos incapaces de establecer un protocolo sobre el que la paz funcione y se desarrolle de forma estable mediante un modelo estándar, universal y escalable.
Bueno, no lo han conseguido los Gobiernos, ONU’s, FMI’s, Kyoto’s, Ginebra’s, Bruselas’s, G7’s y G8’s….
El resto de los mortales demuestran que tienen más intención y capacidad de cambiar el mundo que toda esa parafernalia de organismos internacionales que están para vetar cualquier iniciativa ciudadana que traiga libertad e igualdad de condiciones a la ciudadanía global. Al desarrollo de Internet, Bitcoin y la Historia me remito.

Volviendo con el asunto del software, a ver si te suena esto:
La pantalla de tu computadora está encendida, tu sistema operativo instalado y andando, todo ok; estamos listos:
A continuación instalas el software de aplicación (programa), lo ejecutas (abrir) y, sin ser programador ni nada más, ya puedes:
Grabar música con tu guitarra, crear tu web, charlar y ver a tu hermano en el extranjero por videoconferencia, pedir la comida, escribir tu libro, retocar las fotos del último verano, comprar y leer el libro ‘La Tercera Ola’ de Alvin Toffler…

CONCLUSIÓN:
El desarrollo de software específico y avanzado da autonomía al individuo y le hace ganar en independencia, tiempo y dinero.

 YA TIENES SOFTWARE, ERES INDEPENDIENTE.
A VOLAR, ERES LIBRE.

-¿Pero eso no era gracias a Internet?
-Sí. Pero en gran medida, también gracias al software.

Cuerpo y Alma.

El Reinado del Software

Mira a tu alrededor, dime cuántas cosas crees que están controladas por máquinas con sus procesadores y sus software de sistema para indicarles cuándo y cómo tienen qué funcionar.

Parkings, cajeros automáticos, las cámaras de vigilancia de la tienda de abajo, tu móvil, los taxímetros, los semáforos, la iluminación de la ciudad, los aviones, la centralita de tu coche, el router de tu casa, el programa de tu gestor donde almacena las cuentas de tu negocio la última década, los aeropuertos, las fábricas, los hospitales. La vida.

Centrándonos en el poder que tiene una persona con una computadora medianamente potente, las posibilidades de hacer cosas con ella mediante software específico se me antojan ilimitadas.

De hecho (por poco que les guste a los amiguitos del monopolio y el mamoneo) el acceso universal a la creación multimedia, la comunicación de masas, el conocimiento infinito y el seguimiento de acontecimientos internacionales en vivo y en directo a precio irrisorio es una de las principales claves de los vertiginosos cambios de los últimos 15 años en nuestro mundo respecto al mismo lapso de tiempo en épocas cercanas.
Personalmente creo que una sociedad con un alto número de individuos solucionando sus problemas por sí mismos a la vez que están conectados e interactuando con otros en tiempo real eleva a niveles exponenciales la consciencia de todo el colectivo.

EN RESUMEN:
El software te permite hacerlo, Internet te enseña cómo.

Bien, ¿Sigues por aquí conmigo? Sí??
De lujo, porque… ¡por fin hemos llegado a dónde quería!

Imagina un software que nos permita cambiar la sociedad…
Es verdad, ya existen algunos…
Imagina uno por el que no haya que pagar licencia y encima te de la oportunidad de ser tu propio banquero.Vaya temazo.

No te hablo del software puerco de tu banco online que te sigue robando desde la comodidad de casa. No.
Tampoco te estoy hablando de bajarte la aplicación móvil de JP Morgan y jugar a vender lo que no tienes. Tampoco.

Te estoy hablando de un software, que te permite, sin ser programador ni Kung Fu Panda, administrar tu dinero y darte las opciones sobre él que nunca te dió BBVA, Santander, Bankia, LaCaixa (ahora también Inmobiliaria) o cualquier entidad bancaria sobre la faz de la tierra 🙂

Administrar quiere decir: Custodiar y transaccionar (enviar y recibir) tú mism@ tu dinero.
Sin intermediarios.
Esto, en primer lugar, disminuye la ‘fricción’ en los movimientos del dinero, es decir, baja o elimina los costes por transacción tan habituales en el sistema bancario actual y además las transacciones vía Bitcoin son inmediatas ya que se ejecutan en cuestión de segundos y se confirman en pocos minutos.
Estas dos características son así para cualquier cantidad y envíos desde cualquier parte del globo a donde sea.

¿Cómo se paga o se cobra con bitcoins?

    1. Teniendo una cartera bitcoin (wallet) las cuáles son más fáciles de abrir en tiempo y nivel de dificultad que una cuenta de correo electrónico Gmail.
      Opción 1: Wallet de Blockchain.info
      Opción 2: Wallet de Xapo
      -Opción 3: Abrirte una wallet en Coinbase invitado/a de mi parte 😉
      Opción 4: Investigar sobre más servicios de wallet seguros y eficaces en los que no haya que registrarse con ningún dato, como por ejemplo Electrum: un software muy útil para crearte y administrar tus wallets y direcciones bitcoin.
    2. Con un software (aplicación) como la de la imagen de abajo, cuyo complejo mecanismo está explicado en la ilustración.
      Un botón para pagar, otro para enviar dinero. Un código QR sirve para comunicarte e identificarte con el que te envía o recibe el dinero.(Hay servicios de wallets que también te proporcionan una app móvil para gestionar tus bitcoins, incluso wallets que se gestionan solo desde app móvil y usan herramientas par hacer backups de la información en otros dispositivos o en la nube para no perder tu dinero en caso de rotura del teléfono o imprevistos varios)
    3. Si quieres saber cómo comprar bitcoins de forma rápida, segura, sin riesgos y con tarjeta de crédito o débito, pincha aquí.

 

 

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Bitcoin: LA MONEDA

La particularidad de la cadena de bloques (blockchain), dio la circunstancia de que se podían  generar unos “paquetes digitales de información, únicos e inimitables” que parecían ser, para asombro del FMI y la Reserva Federal Americana, muy eficaces en su utilidad como unidad de intercambio (moneda), ya que parecía cumplir con varias de las condiciones indispensables que algo debe tener para que una sociedad lo establezca como dinero.

Cada uno de esos “paquetes digitales de información” se llamaría bitcoin.
Lo demás, es Historia.

Hoy día, (Agosto 2015) el valor de 1 bitcoin (BTC) es de 256 dólares estadounidenses (USD), hay casi 14millones y medio de bitcoins en circulación, lo que equivale a un capital por valor de 3.837.917.617 USD listo para ser gastados en los más de 6955 lugares físicos que aceptan Bitcoin y están registrados en CoinMap, sólo una muestra de los comercios físicos y empresas seguras online que aceptan pagos con Bitcoin, directa o indirectamente.

Según Crypto-Currency Market Capitalizations, hay más de 600 criptomonedas y 1907 mercados donde comprar y vender criptomonedas por Euros, Dólares u otras Criptomonedas.

¿Qué aporta Bitcoin en su uso como dinero?

Principales Ventajas

  1. Permite a cualquier persona administrarse su dinero: transacciones, cobros y pagos de forma autónoma.
  2. Cualquiera puede tener una cuenta donde almacenar y usar su dinero sin permiso de nadie ni papeleos, ni posibilidad que te la cierren por ninguna causa.
  3. Aumenta la rentabilidad del dinero en su propio uso, ya que reduce a cifras simbólicas tanto los costes de las transacciones como los tiempos en las que estás se realizan.
  4. Es un sistema transparente por naturaleza, ya que todo lo que ha pasado y está pasando se muestra de forma pública.
  5. La escalabilidad del sistema, por diseño e implementación, hace que su desempeño en el medio y largo plazo esté garantizado.
    Este es el punto más discordante pero el más emocionante dentro de Bitcoin porque a la hora de la verdad depende de las personas de dos piezas claves del ecosistema que forma bitcoin: los desarrolladores del código y los mineros que sacan a la luz los bitcoins y mantienen la red de transacciones P2P.
  6. Su arquitectura evita fraudes como el doble gasto (double-spending) o la alteración indebida de su “política de funcionamiento”
  7. No necesariamente tienes que almacenar o mantener el dinero en una cuenta o ‘monedero digital’, puedes almacenar y proteger tus bitcoins de forma física a través de la impresión de los llamados paper-wallet
  8. Lo mejor: Genera preguntas e inquietudes que nunca antes la mayoría de la gente se había preguntado acerca del dinero…. y encontrar la respuesta te lleva a darte cuenta de que quizá el mundo no funciona en base al mejor de los sistemas bancarios ni monetarios de todos los tiempos…..

 

ENLACES DE INTERÉS

BITCOIN.ORG: Organización internacional por la difusión, adopción y desarrollo de Bitcoin.

BTC EN ESPAÑOL: Iniciativa particular con varias empresas e instituciones detrás, apostando por formar a la gente de forma básica sobre Bitcoin.

NAKAMOTO INSTITUTE: Una fuente interesante y limpia sobre Bitcoin. Aquí encontrarás todos los documentos originales que han sido y son relevantes para el nacimiento, desarrollo y escalado de Bitcoin

BITCOINTALK en Español: Foro reconocido mundialmente sobre Bitcoin, se tratan diferentes áreas del mundo Bitcoin. Conversación global interactiva con participantes de todo el mundo.

BITCOIN WIKI en Español: Información elemental y explicaciones sobre las diferentes características y actores de Bitcoin. también hay lisa de sitios que aceptan bitcoins por categorías.

REDDIT General Sobre Bitcoin en Inglés: Hilo general sobre Bitcoin de Reddit, seguramente es el medio donde se da la mayor conversación global sobre bitcoin y también con seguridad la más veterana…

 

[Continuará…]

 

“¿Qué sucede cuando una industria pasa de utilizar una o más redes “inteligentes” y centralizadas a utilizar una red común, descentralizada, abierta y tonta?
Un tsunami de innovación reprimida durante décadas se libera repentinamente.
Todas las aplicaciones que no podían obtener el permiso de la red cerrada ahora pueden desarrollarse e implementarse sin permiso. Al principio, este cambio supone la reinvención de los servicios previamente centralizados y su reemplazo por nuevas alternativas abiertas y descentralizadas.
Lo vimos con Internet, que permitió la reinvención de los servicios de telecomunicaciones tradicionales y la rápida expansión del correo electrónico, la mensajería instantánea y las llamadas de vídeo.”

Andreas Antonopoulos en Foundation Economic Education

By | 2017-06-12T21:09:34+00:00 10 agosto, 2015|Bitcoin & Crypto|

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